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Tourisme accessible : guide pour les voyages à mobilité réduite

Planifier des vacances peut demander beaucoup de temps et d’efforts, surtout lorsqu’il faut aussi tenir compte du facteur de mobilité réduite. Vous voulez découvrir les merveilles du monde, mais vous devez toujours prendre en compte la question de l’accessibilité. Vous êtes déjà épuisé et vous n’avez même pas commencé ? Ne désespérez pas !

Jay Abdullahi, blogueur et explorateur passionné de voyages, propose quelques conseils utiles sur le tourisme accessible pour les personnes à mobilité réduite qui voyagent – et pour celles qui accompagnent un ami ou un membre de leur famille à mobilité réduite.

Planifiez votre voyage bien à l’avance

Pour un praticien du tourisme accessible, cela peut sembler évident, mais il est vraiment essentiel de faire des recherches et de planifier à l’avance pour tirer le meilleur parti de vos voyages. Décider où vous voulez aller et ce que vous voulez voir n’est que la première étape.

Si vous prenez l’avion pour vous rendre à votre destination, assurez-vous de choisir l’assistance spéciale dont vous avez besoin. Informez la compagnie aérienne à l’avance (généralement jusqu’à 48 heures avant le départ), et confirmez qu’il existe un transport accessible à destination et en provenance de l’aéroport de départ et d’arrivée.

Une fois arrivé à destination en toute sécurité, la dernière chose que vous souhaitez faire est de passer une grande partie de votre temps à attendre un bus ou un train qui n’est peut-être pas accessible. Si les services de métro, de bus ou de train ne répondent pas à vos besoins, appelez un taxi.

Vous trouverez de nombreuses informations sur les sites web officiels de tourisme des endroits que vous visiterez. Une autre option serait le site web du fournisseur de transport, tel que TfL dans le cas de Londres. Vous pourrez y trouver des informations plus détaillées spécifiques à votre cas, ainsi que les coordonnées de personnes à contacter si vous avez besoin d’une aide supplémentaire.

Trouver un logement approprié

Une bonne nuit de sommeil est importante, que vous soyez à la maison ou en voyage à un prix abordable. Évitez donc les surprises et assurez-vous que votre logement répond à tous les critères de vos besoins spécifiques. En règle générale, un hôtel a plus de chances d’être abordable qu’une auberge. Le prix est plus élevé, mais l’argent est bien dépensé, car les hôtels ont l’expérience de l’aide aux personnes ayant des besoins particuliers.

Les sites de recherche d’hôtels, le meilleur étant momondo, sont dotés de filtres présélectionnables tels que « accès pour les personnes à mobilité réduite » ou « ascenseur » qui peuvent vous aider à trouver les options qui, de manière réaliste, pourraient répondre à vos besoins. Grâce à ces informations, vous pouvez contacter directement le lieu et confirmer qu’il est adapté à votre situation et à votre tourisme accessible.

Si vous recherchez des recommandations d’experts, rendez-vous sur Accomable, un service qui aide les personnes à mobilité réduite à trouver des propriétés accessibles dans le monde entier. Fondée par deux personnes en fauteuil roulant, vous pouvez être sûr qu’elles savent de quoi elles parlent.

Il est important de discuter des attentes

Que vous soyez la personne handicapée ou non, il est essentiel de discuter des attentes concernant le voyage à venir. Établissez un dialogue, parlez à votre (vos) partenaire(s) de ce qu’ils veulent et de ce qu’ils peuvent faire. Cela peut être un peu gênant au début, mais cela vous évitera beaucoup de maux de tête et d’embarras potentiel plus tard.

Si votre état présente des périodes plus compliquées ou est instable, discutez-en. Créez des plans d’urgence afin que votre voyage ne soit pas affecté. Vous ne voulez pas être à des milliers de kilomètres de chez vous sans avoir eu une « vraie discussion ».

Si vous êtes en bonne condition physique et que vous voyagez avec une personne qui a des besoins spécifiques, écoutez attentivement. Si votre ami voyage avec vous, il y a de fortes chances qu’ils se connaissent bien et vous fassent confiance. Écoutez attentivement et n’hésitez pas à poser des questions – après tout, c’est une rue à double sens.

Il est important que vous soyez complètement honnêtes l’un envers l’autre lorsque vous discutez de vos attentes pour le voyage. Si l’état de handicap n’est pas toujours constant, soyez prêt à vous adapter aux circonstances – parfois les meilleures histoires viennent de ces moments-là !

Respectez vos limites

Il serait dommage de passer à côté des attractions que vous souhaitez le plus voir pendant vos vacances, et dans la plupart des cas vous n’aurez pas à le faire – à condition de faire quelques recherches avant de partir. Faites une liste des sites spécifiques que vous souhaitez visiter et rechercher. Pouvez-vous vous y rendre facilement ? Pouvez-vous en tirer toute l’expérience ? Et pouvez-vous le faire sans dépenser une fortune ? Il existe des plateformes comme Trip Trip Hooray et It’s Accessible pour vous aider.

Pour obtenir des informations générales sur une ville et ses quartiers, téléchargez les guides de la ville de momondo places et lisez les recommandations d’un local sur les meilleures attractions et les points de repère de la ville. Si vous êtes malvoyant, essayez les audioguides Guide dots.

Pour plus de questions sur l’accessibilité, vous pouvez consulter le forum Travel for All de Lonely Planet sur Google+. La plupart des informations y sont fournies par des voyageurs handicapés. Cela peut vous aider à vous faire une idée de ce qui vous attend dans des destinations spécifiques.

La pratique rend parfait

Si vous vous rendez à l’étranger pour la première fois, envisagez d’abord de faire un court voyage d’essai dans le pays. Cela vous donnera une idée de ce que ce sera et de la façon dont vous devrez vous préparer. Vous pouvez voir comment vous vous sentez un peu plus loin de chez vous, si c’est possible.

Si vous avez décidé de voyager avec un ami, emmenez ce compagnon avec vous pour vos mini-vacances. Que vous voyagiez avec un handicap ou non, certaines amitiés ne s’entendent pas aussi bien pendant de longues périodes et vous ne voulez pas vous engager dans un voyage long et lointain avec quelqu’un avec qui vous ne pouvez pas passer plus de trois jours d’affilée.

Jouer la sécurité

Celui-là aussi vous le connaissez, mais ce n’est pas moins vrai pour cela. La sécurité est absolument essentielle en voyage, alors assurez-vous que vous êtes couvert ! Quand faut-il souscrire une assurance ? Compte tenu du handicap et des facteurs externes, il est préférable de souscrire une assurance dès le moment où vous réservez votre voyage. Vous voudrez être couvert au cas où vous devriez annuler.

Pour vous assurer que vous avez une assurance spécifique qui couvre votre handicap ou votre « condition préexistante », il peut être utile de faire appel à un assureur spécialisé. Il y en a beaucoup, comme All Clear, Fish et OK to Travel. Prenez votre temps et vous pourrez ensuite profiter de vos vacances en toute tranquillité.

Un autre facteur important est de s’assurer que vous prenez suffisamment de médicaments (au cas où vous en auriez besoin) pour une durée supérieure à la durée totale de votre voyage, en cas de retard. Si vous utilisez du matériel, par exemple des béquilles, prenez des pièces de rechange. Vous ne voulez pas être bloqué si loin de chez vous. Le matériel médical peut être potentiellement beaucoup plus cher à l’étranger, il est donc préférable d’être en sécurité.

Amusez-vous – vous êtes en vacances

L’heure H est enfin arrivée. Vous avez fait des recherches, planifié, pratiqué et fait vos bagages, et vous êtes maintenant prêt pour votre aventure tant attendue. Si le fait d’être handicapé peut être frustrant dans le meilleur des cas, il a aussi ses avantages !

Vous montez toujours à bord de l’avion avant la plupart des autres passagers, ce qui vous laisse le temps de vous installer confortablement. Emportez avec vous la preuve de votre handicap et profitez du fait que de nombreuses attractions touristiques donnent la priorité aux voyageurs à mobilité réduite et/ou offrent parfois des billets gratuits ou à prix réduit pour leurs compagnons.

Et enfin, amusez-vous bien – vous êtes en vacances ! Prenez beaucoup de photos, amusez-vous et restez curieux.